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看不见的断层

2020-07-26来源:现代关于
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看不见的断层

以美国为例,美国社会贫富悬殊,使向来搭乘私人飞机的希拉里,为了取悦现行政治生态,一宣布竞选,改走平民路线,麵包车代步竞选总统。而特朗普正席捲全美那些痛恨华尔街的中下阶层,带领美国走向粗鄙、仇恨、胡闹的「马戏团政治」。

2014年法国经济学家皮凯蒂以一本700多页巨作《21世纪资本论》比较年资本报酬率和年经济成长率的差距,得出资本是富人迅速积累财富的「独吞式经济」。此书让贫富议题扩大的讨论热度,至今不曾在美消退。

美国有些人对皮凯蒂提出的数据百般挑剔,但整体而言,所有专家均同意「独吞式经济」的确导致贫富差距正在扩大的说法。举一个简单例子,A先生拥有1000万美金,B先生年收入10万美金;A先生有足够的资本用于各种投资,例如房产、股票。随着时间的推移,这些投资带来的报酬率,远远高于总体经济的成长率。接着看B先生,B辛勤工作,每年收入10万美金,年复一年,他单纯靠劳力换取的薪水增幅,可能还不及A金钱投资房屋、股市带给他的一年收益。

财富不均从此加剧。

1984年美国盖洛普民调公司首次提问出「贫富差距」问题时,六成美国人给了肯定的答案;盖洛普并调阅三十年全美民调结果,十个美国人中,平均六个人深信现行资本主义的财富与收入分配,太不公平。

根据《华尔街日报》调查,三十年前1%最富有的美国人,拥有全美25%的财富。三十年后这1%的富豪,拥有的财富已超过40%的比例。再细分一下,0.01%最富有的美国人,也就是约16000个美国家庭,目前拥有的财富总合达到全美总财富的10%。

事实上贫富差距早于百年前的美国已发生。第一次世界大战结束后,美国的经济越来越繁荣,稳坐世界第一大国;但工业增长与社会财富完全集中于少数人手中;其贫富悬殊的比例曲线,与今日完全相同。

那一波的贫富不均最终诱发了社会主义崛起,工会抗争,马克思的阶级斗争成为欧美学术显学。

1929年爆发经济大萧条,然后1937年二战开始,全球财富总量才在接踵而至的重创中重新分配。

换言之,上一波的贫富悬殊靠了一场大萧条加大战争,让富人死的死,财产炸掉的炸掉、消失的消失,终而出现1950到1960年代的假象均衡;所谓「中产阶级崛起的新经济」。

那是人类资本主义特殊状况下的「美好时光」;它只维持不到三十年:之后已经又逐渐走回失衡之路。

历史再走了三十年,时间推移回1920年代相似的危机。美国财富再度集中于少数人身上,阶级对立的意识越来越高涨。

是的,我们不再相信资本主义,不再拥抱马克思主义,但我们也没有其他主义可以相信。

如今,西班牙希腊式的民粹主义、法国波兰式的民族主义、美国搞笑式的保护主义一一崛起……他们纷纷在选举中崭露头角大胜。但是他们没有提供答案,只是提供民众情绪出口,满足个人的权力;他们的「主张」(正确说法叫「口号」)并非解决的方案。

人类依旧找不出最完美的解决办法,人类事实上并不知该往哪里去。近日许多人主张应提高富人税,让世袭财富重新分配。回看过去几年的变化,该是众人抛弃私利之见,找方案的时刻。

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