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成功不能换一辈子的快乐

2020-07-10来源:业界成果
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成功不能换一辈子的快乐

今年四十二岁的塔尔‧班夏哈(Tal Ben-Shahar)在哈佛大学开设的「正向心理学」名列哈佛史上最受欢迎的课程,选修人数超过一千四百人。这堂人生的「幸福学」,在网路上造成轰动,全球网友疯狂下载。

因为大学时代个人的不快乐,让他开始投入研究「如何可以更快乐?」在正向心理学领域中,他整理出许多具体的研究结论,可以帮助自己变得快乐,因此也希望让更多人知道并练习实践。班夏哈受邀到世界各地演讲,他观察到,现在各国人才的最大危机就是:年轻人的忧郁和专业工作者的崩溃,教育必须「停止製造单面向人才」。

班夏哈离开哈佛大学,二〇一〇年在以色列的贺兹利亚学院创立梅堤夫中心(Maytiv Center),以正向心理学的研究和发现为基础,发展幼儿园到中学老师的师训课程。因为班夏哈发现,科技和都会型态的经济发展环境,让下一代孩子忧郁的比率愈来愈高,学习「快乐」必须愈早开始。

六月份,班夏哈接受《天下杂誌》邀请来台湾演讲。《亲子天下》专访时,他提到「当爸爸」这个角色是他人生中最困难的挑战,比担任哈佛大学教授或五百大企业执行长的顾问还要难。他从一个三个孩子的父亲和心理学者的角度,给父母和老师许多诚恳的建议。

Q从什幺开始,你对研究「快乐」产生兴趣?

A当年在哈佛大学念资讯系的时候,我不快乐。那时我是个专业的壁球选手(赢过全美赛冠军),读最好的大学,成绩很棒……过去所学到的一切都告诉我:「我应该很快乐!」但是,我不快乐……那时,我迫切想知道:「为什幺我不快乐?」「如何可以变快乐?」后来转去念心理系,这段找答案的历程学到第一个重要的功课就是──「你有多成功」和「你有多快乐」是没有必然关係。

举两个例子,一个是我的老师哈佛大学心理系教授丹尼尔.吉伯特(Daniel Gilbert)做的研究:追蹤大学教授得到终身教职的快乐程度。在美国,担任大学教授最重要的就是拿到终身教职。因为在顶尖大学的教授,若是不能升迁就得离开,所以能够拿到终生教职就是学术界最大的成功。这个研究追蹤了许多教授「得到」或是「没得到」终身教职半年后和一年后的心情。结果发现,在事过境迁一段时间后,这些教授心情上快乐的程度竟是相同的。

也就是说,得到时的狂喜和失去时的谷底低潮都会过去,学术事业上的成功,对于人生长期的快乐是没有影响。另外一个是非正式的研究。我问修我课的学生:「拿到哈佛大学入学通知书那一天,心情是否超级开心?」一千多位学生几乎所有人都举手。我又问他们:「在拿到入学通知那一天时,你相信会继续快乐一辈子的请举手。」几乎一千个学生都继续举着手。我又问了第三个问题:「今天很快乐的举手。」结果,几乎多数人的手都放下来了。

这些学生从小听到的事实就是如此:现在辛苦一点没有关係,只要等你进了第一志愿梦想学校,你就会快乐,一切都没问题,人生就无忧无虑。你会得到很好的工作,进入第一志愿的公司,一辈子就高枕无忧……

但事实不是如此,八成的哈佛学生都曾经历焦虑和忧郁。世界各国的青年忧郁比率都在成长。中国也公开呼吁,要重视大学生的心理健康,这很不寻常,显然严重到一定程度。许多人仍然相信成功会带来快乐,但却不是如此。

Q为什幺你没有继续留在哈佛大学教全世界最聪明的学生?却选择回到以色列设立师培中心,专门用正向心理学来训练中小学的老师?

A为了更快乐!可以和家人有更多时间相处。当孩子诞生后,我经历了为人父母的许多挑战,第一次知道我必须要学这幺多事情。当父母是我人生中最困难的挑战,这工作比起为《Fortune 》杂誌五百大企业当顾问和在哈佛大学当教授都还要困难。

很可惜,没有一所学校教我们怎幺当父母,我们可以到学校学管理、法律和学当老师……却没有地方学习当父母。其实,在正向心理学和发展心理学领域中,有很多研究结果是可以帮助我们当一个更好的父母和老师。父母应该要知道这些资源、获得这些工具。

Q父母对你影响很大吗?

A是的。父母是我人生中最重要的老师,他们教我的第一件事就是家庭和关係的价值。这两件事是幸福人生最重要的部分。身为子女我们也从不怀疑自己是他们生命中最珍贵的。他们非常认真看待我的梦想。在我小的时候,不管我展现的是对于缝纫、体育或是学业上的兴趣时,他们总会全力支持。但他们有一个坚持是,当我们决定开始学新的东西,譬如乐器,就必须至少学一学期。

他们给孩子选择的自由,小孩也必须展现负责和坚持的态度。我的母亲是中学生物老师,在课堂上,她是一个非常严格的老师,但几乎所有学生都把她当做第二个母亲。我从父母身上体会最深的是,能够把纪律和尊敬,边界和自由结合得最好的,就是最好的父母和老师。

现在,我自己是爸爸,深深体会当父母很不容易,天天会犯错。我有一个很好的朋友,他是儿童发展心理学家。当我大儿子四岁时,那时家里也有了老二,我告诉这位专家,真希望四年前儿子诞生时,就已经具备现在当爸爸的一切经验和知识。因为若是这样,我就不会犯这幺多错。朋友告诉我:「没关係,因为你会继续犯其他的错……」

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