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听力突变「单声道」 把握治疗黄金两星期

2020-06-25来源:期刊前沿
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听力突变「单声道」 把握治疗黄金两星期
([email protected],设计图片,相中模特儿与本版提及疾病无关)

立法会议员莫乃光早前公开自己患上突发性失聪,右耳听不到任何声音,要即时求医。

听力突然大减,骤听十分可怕,但原来此病并非罕有,专科医生指出几乎每周都有新症,而且并非人人也可如莫乃光一般逐渐回复听力,甚至有可能听力永久受损。想增加痊癒率,便要把握黄金两星期。

对于突发性失聪(急性失聪),莫乃光自言也不知道病因,「医生说有很多可能,所以我也没有多问,只是先听医生指示,服用类固醇疗程。口服药物已吃了7天,基本上已感到听力一天比一天好,也没有失眠等副作用。由病发开始至今过了10天,听力已回复了一半以上,只是仍有些耳鸣及少许听不清楚,有时起牀时听力好一点,但出席议会后又变差,不过整体来说正在改善」。他又说这几天有很多朋友致电问候及提供意见,才发现原来很多人也试过突发性失聪。

医生:平均每周2至3个新症

耳鼻喉科专科医生黄汉威指出,基本上任何人也有可能遇到这个问题,他平均每周诊治2至3个新症。患者在短时间内听力下降,有可能数小时内已完全失去听力,但大多是单边耳受影响,甚少两边一齐出事。有病人则可能出现不同程度的听力损害,例如两边听力「不对称」,「有病人会听不到低音,感觉声音较空洞;有些可能听不到高音,听不到别人说话的尾音」。此外,还可能伴随其他问题,包括持续耳鸣、头晕恶心或耳塞,声音听起来感觉如隔层膜。黄汉威说以上徵状可以单一或混合出现,「有些病人听力没受影响,只有耳鸣或耳塞」。

急性失聪病人中,约有10%至20%会恶化至单边完全失聪,听觉变成「单声道」,患者难以分辨声音来源,亦影响方向感。

听力突变「单声道」 把握治疗黄金两星期
黄汉威(许朝茵摄)

病因:病毒感染、血管闭塞、肿瘤

引致急性失聪最常见的原因是病毒感染,另外,血管闭塞及肿瘤亦会导致听觉受损。

大部分个案由病毒引起,例如带状疱疹病毒。曾出水痘的病人,病毒会潜藏体内,当免疫力失调时,带状疱疹就会再度活跃,称为「生蛇」,可能入侵听觉神经;亦可由伤风感冒病毒导致,病毒可直接入侵内耳,患者未必会有流鼻水、咳嗽等感冒徵状。

耳朵的血管闭塞,情况类似中风,供血受阻令听觉神经受损。免疫系统异常引发的血管炎,也可导致内耳血管闭塞。最后,肿瘤如听觉神经纤维瘤,压到神经线,便可能影响听力。然而,血管炎及肿瘤导致的失聪个案较少见,其中后者每年可能只有1至2宗。

诊断时,会先检查外耳道,是否受耳膜破损等因素影响,之后做听力检查。根据美国The National Institute on Deafness and Other Communication Disorders指引,一般情况下,若其中一边耳的听力,在连续3个音频中听损达30分贝或以上,可确诊为突发性失聪。「不过这只是参考,临牀经验曾有患者听力下降,连续2个音频达20分贝,也需要接受治疗。」

听力突变「单声道」 把握治疗黄金两星期
听力改善——莫乃光接受类固醇治疗后,听力开始回复,病情有所改善。

发现徵状即求医 三分一患者痊癒

一旦确诊,无论成因为何,最重要是及早医治。黄汉威指出首两周的病情恶化得较快,「之后会逐渐稳定,不会持续转差。因此,黄金治疗期是首两周,愈早医治,复元机会愈高」。有一名30多岁女士,起牀时听力未觉异样,但数小时后于办公室内听电话时,发现单边听力有问题,大惊下即时求医。接受听力测试后,发现原来已接近失聪,须接受药物治疗,于两周内病情大有改善。大部分个案也找不到实际病因,年轻患者估计多数因病毒引起。

病情严重几近失聪,多数人也会主动求医,不敢怠慢;但部分病人因徵状较轻,只是「耳塞」或听力轻微受损便掉以轻心,延误求医。曾有一名中年男士,虽然发现单边听觉异常,但仍有一定听力,因工作忙碌,经常公干,拖延近半年才求医。检查后确诊为突发性失聪,但经药物治疗都没有太大进展。黄汉威指出,部分病人或需要佩戴助听器。

「有文献指出,大约三分之一病人接受治疗后,可回复之前的听力,另外求医后只能回复部分听力或治疗完全无效的病人,亦各佔三分之一。」黄指出,现时医学界仍未有明确原因解释,但他强调一旦发现听力异常或其他徵状,便应即时求医,避免错失治疗良机。若然徵状已出现两周以上,亦不代表无法医治,「虽然听力未必可以完全回复,不过耳鸣、头晕及耳塞等问题,则有很大机率可逐渐痊癒」。

听力突变「单声道」 把握治疗黄金两星期
非即时察觉——不少患者单边听力出现问题,未必即时察觉,大多在听电话时才发现毛病。([email protected],设计图片)

主要药物治疗 或需穿耳膜打针

治癒方案主要处方药物,「因为要把握时间及早治疗,所以先以大包围方法处理」。处方药物包括口服类固醇,有消炎作用,黄汉威说短期服用不会影响免疫系统或引致骨质疏鬆等严重副作用,如病情好转可慢慢减药。莫乃光说由于自己的听力有改善,所以医生认为药物有效,就不用再作磁力共振等检查,只须继续接受类固醇疗程。不过,黄汉威指出部分病人不宜口服类固醇,如青光眼病人或孕妇等,可选择注射类固醇入中耳,但此方法带有创伤性,要先刺穿耳膜才可注射,有可能导致发炎或耳膜无法自动癒合等问题。此外,亦会处方抗病毒药及扩充血管药物,帮助血液循环,有助改善耳朵的供血情况。

如用药两周后未见理想成效,就会建议病人进一步检查,如:磁力共振检查是否受肿瘤影响。「如发现有肿瘤,可能要用手术或其他方法切除。」

统筹:郑宝华

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