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Google云端将淘汰游戏主机?四理由告诉你Stadia为何

2020-05-24来源:期刊前沿
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Google云端将淘汰游戏主机?四理由告诉你Stadia为何

文/胖丁呷麵

Google在GDC上发表串流游戏服务「Stadia」,为游戏界投下震撼弹,未来玩家只需打开Youtube就能直接玩游戏,让不少人为之惊艳。


与以往的串流平台不同,Google此举有备而来,还针对游戏市场的痛点提出了改革,像是游戏备受争议的外挂问题,随着运算云端化会跟着消失,由于主机端都在远方,一般玩家几乎不可能作弊,达到真正公平的游戏世界;而实况主不需要準备主机的特性,也大幅降低游戏实况开台的门槛,而直播中还能让观众随意加入与分享存档点,让直播的互动性大幅提升; 

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而Google也表示,Stadia所使用的伺服器单位硬体,效能远胜于Xbox One X与PS4 Pro,未来更狂说要增加到支援8K 120FPS,让玩家把买主机的烦恼直接丢给厂商,只需花钱游玩就好。

以上种种的资讯,无一不是对现代玩家带来冲击,也让PTT热议着「电竞要完蛋了」「游戏主机将成为历史」种种话题。但Google的云端技术与商业平台,真的能改变玩家的世界吗?

笔者胖丁则是採取较于悲观的态度,问题就在于「Stadia」的串流模式并不是多大的创新,充其量只是Google利用Youtube平台的普及性,将其推广到市场上,而串流游玩的真正问题仍然还存在,以下就是我针对「Stadia」商模提出的四大疑问。

▼游戏机打游戏的时代,即将结束了吗?

Google云端将淘汰游戏主机?四理由告诉你Stadia为何

1.网路延迟与主流玩家的习惯

在Stadia之前,市面上早就有许多提供云端串流的方案(Geforce Now、Steam Link),而国外上早有影片讲解Google Stadia服务,在网路延迟上其实与现有的其他串流服务差不多。

以往胖丁使用这些串流产品的经验告诉我,一开始你使用这些远端串流服务时,真的有种很酷、很新鲜的感觉,但在设定完手机APP端后,过了一阵子就会忘记有这件事的原因在于,

除了非常要求网路品质以外(*见注解1),更重要的是,串流游戏的方式,并没有办法说服我或者传统玩家,持续使用这样的方式玩游戏。

一讲到习惯,就知道为何Google Stadia还特地公布他们家的「游戏把手」,目的就是想要像Steam、Xbox一样更亲核心玩家,肖想他们能无痛跳槽,对他们Stadia品牌产生认知与使用习惯。

除了游戏操作以外,更重要的是其他平台早就在市场竞争的情况下,产生差异化的各种服务,用「帐号制度」绑住了各种主流玩家,在Google只是个游戏界菜鸟的情况下,实在很难说服玩家抛弃Xbox、Steam、PS4、Switch这些「舒适圈」转投Google平台的游戏,这些在旧平台买过的游戏,根本带不到云端平台。

Sony PS4死忠玩家为了守护他以往通关的奖盃、Steam玩家为了留恋他们的游戏库,任天堂玩家为了玛利

 欧、萨尔达、宝可梦,绝对不会断然放弃旧有的平台投向Google Stadia,除了「更方便」的理由以外,对这些玩家来说要玩云端的条件,也一定是玩Xbox、Steam、PS4、Switch这几家推出的。

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(以Steam Link为例,要顺畅执行1080P画质必须要有稳定40M以上的网路频宽,而更重要的是网路延迟,连接Wi-Fi的品质远远比4G网路延迟还要低,但绝对不是各处都有高速的Wi-Fi)

2.诡异的市场定位-实况观众?

既然注定吸引不到核心玩家(已经被其他厂商垄断),那云端游戏总会吸引到新兴玩家吧?讲到这也很诡异,要是目标TA是「轻度玩家」,那幺怎幺会主打推出《刺客教条》这样的游戏?

随着生活作息的破碎化,现在人为了追求方便性,这是手游兴起的原因,那这样子特性的玩家,一定更没有时间或者慾望玩着《刺客教条:奥德赛》这样的大作,因为一次就要玩很久,完全没办法通勤或者看电视边看边玩。

那这样云端游戏定位就很尴尬了,轻度玩家不喜欢太複杂的大作游戏,那小品游戏不就好?但如果只是玩玩小品游戏,那幺现今手机不就早能办到了,还需要云端游戏干嘛?

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市场定位问题,是所有游戏串流厂商的痛点,而Google Stadia显然是有备而来,在发表会上很明确的告诉大家,定位不在于争夺核心玩家,而是在实况观众上,只要看着Youtube Gaming直播的观众,看到实况主播到一半,随时想玩就能直接点进去玩,接续实况主的纪录点。

这个看似「革命」又与直播主有互动的方式,实际上却暴露了「Youtube Gaming」一直无法与Twitch抗衡的原因,那就是Youtube相比Twitch来说,更不懂实况文化,与观众需要些甚幺。

Google Stadia的如意算盘就在于,要是真有想玩的观众,不想浪费时间重看前面实况主玩过的剧情,那幺Stadia就可以成功为这种观众「导购」,但问题就在于,大多数的实况观众都是不玩游戏的「免费仔」,只想看实况主一边玩一边嘴他,自己并不会下去玩;而这种功能还更可能使得玩家觉得「反正我随时都能玩」,变相鼓励云通关,而不去自己买游戏。 

更何况,实况最多人收看的类别是「竞技类游戏」,在这种游戏类型下,根本就没有甚幺游戏存档点给你使用,难道你看要塞英雄实况主「Ninja」快要吃鸡时,还能瞬间接手他的游玩当下,最后换作是你自己吃鸡?

答案很显然的,不行,因为这就是代打。

那实况主会不会选择用Google Stadia开台呢?答案也是不会的,在竞技类游戏中,最多人看的频道往往是技术台,这就是为何Twitch要特别优惠「职业电竞选手」在他们平台开台拥有高抽成。对于所有电竞选手来说,多延迟1ms以上都是致命的,使用云端游戏开台,游戏延迟至少会暴增30~200ms。

Google Stadia号称没有外挂,能千人吃鸡,但事实上你玩着云端游戏就是自动开启「Debuff外挂」,即使你有神的反应与操作,最终也会因为延迟而无法发挥,因此这些最厉害的「实况主」,他们仍会选择回到非云端的游戏平台,就算被外挂杀死了,观众也不会怪他;但如果他自己没瞄到人就死了,那看起来一点也不精彩。

「在消灭外挂前,我早就被延迟搞死了」

 3.游戏就只有玩的价值吗?


过去我曾撰写一篇《为何实体光碟还没死透》,里面提到了数位音乐、游戏的销售模式,事实上与一些消费者有着严重的理念冲突。他们在乎的是,消费者自身是否真的拥有游戏、音乐、影片,甚至是这些产权物使用上的「转让权」。

对于许多穷玩家来说,去买一片二手的PS4游戏打到通关,然后再卖掉,他可能只花了几十几百块而已;而对那些珍藏玩家来说,买着几千几万的典藏包,放着好几年再卖出,价值可能还会增添好几倍。

▼在2018年以百万美元拍卖成功的超级玛利欧卡带

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这种穷玩家能跑二手店「止血捡便宜」、有钱玩家还会为了实体模型、周边多付钱的商业模式,在云端平台上就弱化不少了,要是採均一价收费吃到饱的方式,这些穷玩家可能会嫌太贵,而这些富有的玩家原本愿意「多付的钱」,也会随之消失。



更不用说许多玩家常会遇到的「借朋友」问题,在Netflix与各种串流影片平台上,往往会限制可使用装置的数量,藉此来防止一帐号多人使用。但使用实体光碟的游戏主机,许多人还会跟朋友「合购」游戏,我玩完就借你,而云端平台强制绑数位帐号的作法,势必会让拥有这样需求与习惯的玩家,思考要不要使用这些由厂商完全垄断的云端服务。

「当游戏真的只剩下玩的价值时,玩家还会一样幸福吗?」

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4.游戏开发生态问题

要养成玩家的游玩习惯,或者吸引玩家从别的平台跳过来玩你的平台,最重要的就是「独占游戏」。像是任天堂独特的玛利欧、萨尔达、宝可梦一样,Xbox也有《最后一战》《战争机器》,PS也有《底特律:变人》《秘境探险》等等,就连电脑平台Steam与Epic,早期也是靠着独特的本家游戏《Half Life 2》跟《要塞英雄》来吸引玩家使用他们的平台。

任何游戏史上的平台发展,都远远脱离不了独佔游戏的要素,可见得独佔的游戏阵容,绝对是能改变玩家游玩习惯,尝试新平台的重要关键。而Google Stadia似乎只是想做一个跨平台的云端游戏界面,这让人很难相信,真的能吸引到当前的玩家脱离当今的「舒适圈」。

▼近期崛起的Epic,也是仗着《要塞英雄》的声势

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更令人怀疑的是Google对于游戏开发生态的熟悉度,不像其他平台(软任索Steam、Epic)早是游戏领域各方面的佼佼者,Google在建立平台的同时,要如何提供游戏开发者更多的资源,让他们游戏开发者可以更顺利开发游戏?

由于缺乏这方面的业务经验,Google Stadia在发表平台的同时,还同时宣告挖角刺客教条的製作人,成立新的游戏工作室。但我们都知道,要光是靠一间「游戏工作室」就能在竞争激烈的游戏平台市场生存,那幺市面上主机与游戏平台商早就满天飞了。

Google如今最欠缺的就是优秀IP或者游戏工作室,这两者无论是UBI、EA、SEGA还是迪士尼等等游戏厂商,早就抢着收购了,Google如今才来这个「红海」想要抢生意,在短时间内绝对不成气候。

就算Google在科技业多幺如日中天,在游戏的开发资源上,以及平台营运端的技术协助考量下,它注定都不会是优秀游戏的首选平台。

▼爆红的大逃杀游戏《Apex》,是来自EA收购的《Respawn》工作室之手

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但整体对于这个项目,胖丁认为,还是要给Google一个大大的鼓励,就像过去超级贵的Google Glass产品,Google从来都不害怕失败,反而大胆地跨出每一步,这次结合Youtube的模式,无疑是刺激到许多游戏厂商。

就在Google Stadia发表前夕,PlayStation突然闪电宣布PS4远端游玩支援iOS装置,而Steam也突然开放「Steam Link Anywhere」功能,这些都让手机能直接连回家中直接远端游玩。

这些消息的同时释出,绝对不是巧合,就连深耕云端与游戏的微软,近期也宣布将在E3公布更多XBOX云端游玩资讯,可以说大家是被集体逼出大绝。

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总结来说Google Stadia的发表真的是震惊四方,但还是来的太早了,在现今4G网路仍未普及、手机连线延迟还很高的门槛下,使用过串流服务的玩家一定很难接受那种顿顿的感觉,或许要等5G网路技术的全面普及,串流游玩才会越来越有戏。

那些嘴巴碎碎念着「这就是未来啊?」「还在用电脑、游乐器玩就是落后」「迟早会被淘汰」的人,压根就没想过的一点就是要作游戏平台,不能只靠技术跟噱头。

就跟Netflix要不断花钱拍他们独佔的影集一样,要让任天堂粉丝接受玩云端游戏?那你也得云端上有玛利欧、萨尔达、宝可梦的游戏再说吧?

在游戏这块,绝不是靠着高科技或者方便就能称王,那些最愿意花钱的玩家,永远不怕麻烦,他们要的只是最好的游戏。

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